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2018年5月3日 19:37

ザギトワ選手が影響?“秋田犬”で地域興し

ザギトワ選手が影響?“秋田犬”で地域興し
(c)NNN

平昌オリンピック・女子フィギュアスタートの金メダリスト、ロシアのアリーナ・ザギトワ選手(15)に贈られる秋田犬が3日、お披露目された。会場には、ザギトワ選手本人からのメッセージも届けられた。

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3日、秋田県でお披露目されたのは生後2か月半の、メスの秋田犬。同じ日に生まれたというオス犬とじゃれ合う愛らしい姿も。この秋田犬は、今月末にも“あの世界的有名人”にプレゼントされる。会場には、本人からのビデオメッセージが―。

ザギトワ選手「近いうちに、私のもとにも秋田犬の小犬が届けられることをとても楽しみにしています。すてきなプレゼントをありがとうございます」

ぬいぐるみを片手に登場したのは、平昌オリンピック・女子フィギュアスケートの金メダリスト、アリーナ・ザギトワ選手。

実はザギトワ選手、これまで何度も世界の報道陣の前で秋田犬への愛を語ってきた。

今年2月―。

ザギトワ選手「秋田犬の世話の仕方もインターネットで調べて雑誌も全部買いました」

きっかけは、オリンピック前、日本で合宿していた時に見かけた秋田犬の写真だったという。ザギトワ選手はこの写真に一目ぼれ。すると、これを知った秋田犬発祥の地とされる大館市の「秋田犬保存会」が、「プレゼントします」と申し出た。大喜びのザギトワ選手、もらう前に名前までつけてしまった。

ザギトワ選手「名前は『マサル』にします。日本語で勝利の意味です」

マサルは今月末にもザギトワ選手のもとに届けられるという。

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一方、ザギトワ選手の影響でいま“秋田犬”の人気が高まっているという。大館市が3月からふるさと納税の返礼品に秋田犬グッズを加えたところ―。

大館市ふるさと納税推進室・畠山真樹さん「秋田犬が好きでザギトワ選手も応援しているというので、私もうれしく思いますというコメントや、秋田犬の保存も頑張ってくださいという応援のメッセージがありました」

さらに先月、秋田市に、秋田犬と写真が撮れる展示施設もオープン。ザギトワ選手の秋田犬への愛が地域興しを後押ししている。