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2022年6月11日 22:00

西川きよし、“漫才ブーム” で高級車を購入 「お前の車か?」吉本社長からの言葉に驚き

西川きよし、“漫才ブーム” で高級車を購入 「お前の車か?」吉本社長からの言葉に驚き
これまでの人生を愛車と共に振り返った西川きよしさん

漫才界の重鎮・西川きよしさん(75)が、これまでに購入した歴代の“愛車”を紹介。“漫才ブーム”の際に所有していた高級車にまつわるエピソードを明かしました。

西川さんは、タクシー運転手だった父親の影響で幼少期から車に憧れ、漫才師として成功すると『日産 ダットサン・ブルーバード』、愛する家族のため買い替えた『日産 セドリック』と、数々の愛車と共に人生を過ごしてきました。

■アメリカ車にあこがれて購入するも失敗…

26歳の時にはアメリカ車への憧れが強くなり、『ダッジ ダート』という車を購入した西川さん。しかし、わずか1年で手放したそうで、理由はアメリカ車の特有の“車体の大きさ”でした。「小回りが利かず運転が大変でした。それに規格の小さい駐車場は、“外車お断り”というところもあって困っていました」と、当時の思い出を明かしました。

その後も、アメリカ車への憧れを捨てきれなかった西川さんは、『フォード マスタング』に似ているからという理由で、以前も乗っていた『日産 セドリック』を再び購入したそうです。

■相方・やすしさんが謹慎処分に 「愛車が稽古場」

この時期、西川さんは予期せぬ事態に見舞われます。相方の横山やすしさんが不祥事で謹慎処分され、レギュラー番組の司会を、1人で務めることになったそうです。西川さんは、「これまで2人でずっと司会をやってきたのに、急に一人ぼっちになって…」と不安だったことを告白。「サービスエリアなどで車を止めて、バックミラーを見ながら、司会の稽古をしていました。家では妻に心配かけるので…」と、車中でこっそり司会の練習していたことを明かしました。

■ベンツを購入したら、吉本社長に「お前の車か?」

1980年当初、漫才がメディアを席巻する“漫才ブーム”が起こりました。ブームの火付け役でもあった西川さんは、収入も大幅にアップ。30代となった西川さんが新たに購入したのが、『メルセデス・ベンツ450SEL』でした。

憧れの車を手にした当時をうれしそうに語った西川さんですが、高級車ゆえの出来事があったそうで、「(所属事務所の)吉本興業にベンツで行ったときに、たまたま会社から『トヨタ クラウン』に乗った吉本の社長が出てきて、私の横を通ったんです」と話すと、「『お前の車かこれ? 吉本はお前にこんなにギャラ払ってるのか。ちょっと考えさせてもらう』って言われました(笑)」と苦い思い出を明かしました。

■クラブのママを助手席に…妻・ヘレンに見られる

そして40歳になった西川さんは、愛車を2台所有していました。1台目はプライベート用として所有していた『メルセデス・ベンツ Sクラス』。

この車には思い出があるそうで、「通っていたクラブのママさんを同伴で助手席に乗せていたときに、赤信号で止まったら、偶然にも家内(妻・ヘレン)が前に立ってたんです。クラブのママに気づいてなかったのか、家内は『迎えにきてくれたの?』って…」と、顔をこわばらせながら、「いやー、慌てましたね。人間って“しまった”“申し訳ない”という気持ちになると、車のギアをバックに入れるみたいです(笑)」と苦笑いしました。

所有していた2台目の車は、最高級プレステージサルーンの『トヨタ クラウン』。西川さんは、参議院議員として活動していた時期があり、議員時代を駆け抜けた相棒です。「ベンツだと議員としてのイメージがあまり良くないので…」と購入理由を明かすと、「人生で一番走った車です」と懐かしみました。

■「ベンツは安全」現在の愛車もベンツ

西川さんは『メルセデス・ベンツ Sクラス』以降、50代、60代は、『Gクラス』『CLSシューティングブレーク』と数々のベンツに乗り換えてきたそうです。西川さんをとりこにしたのは、“頑丈な車体などの安全性”で、「ベンツを買うことは、“安全を買う”というか、命を大切にできるんです」と語りました。

現在の愛車は、2017年から乗っているという『メルセデス・ベンツ Eクラス ステーションワゴン』。2022年2月に運転免許証を返納したため、自ら運転することはできませんが、代わりに弟子が運転してくれているそうです。

■愛車は“第二の女房”「車が好きだから頑張ってこられた」

車と共に人生を歩んできた西川さんは、愛車を“第二の女房”と例え、「若い頃に初めて購入した愛車・ブルーバードから乗り換えてきて、どれだけの歴史を積み重ねてきたか…」と感慨深げに話すと、「車は人生の後押しをしてくれますよね。『仕事頑張れ! 次頑張ったら、あのクラスの車買えるぞ!』とか…。僕は車が好きですから、ここまで頑張ってこられました」と振り返りました。
 

(6月11日放送のBS日テレ『おぎやはぎの愛車遍歴』を再構成)