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なぜマリオが世界で愛されるのか そのワケを外国人観光客に聞いてみた「生活の一部になる」

2023年7月6日 22:40
なぜマリオが世界で愛されるのか そのワケを外国人観光客に聞いてみた「生活の一部になる」
世界で“マリオ”が人気の理由
大ヒット映画『ザ・スーパーマリオブラザーズ・ムービー』や、約11年ぶりとなる完全新作の横スクロールアクションゲームの発表など、大きな盛り上がりを見せている『スーパーマリオ』。特に映画は全世界での興行収入が13億ドルを超え、アニメ作品史上歴代2位を記録しています(7月6日時点)。日本生まれのキャラクター・マリオが、世界中の人に愛される理由は何なのか。その世界観が楽しめるユニバーサル・スタジオ・ジャパンの人気エリア『スーパー・ニンテンドー・ワールド』に訪れている外国人観光客に、マリオの魅力を聞きました。

■「自然と“生活の一部”に」世界で愛される理由

グッズを身にまとい楽しんでいたアメリカ・テキサス州からの観光客は、口をそろえて「『スーパーマリオ』はアメリカでは超有名!」と興奮気味。その魅力について聞いてみると「長年の間、ゲームやキャラクターが飽きられずに進化しているところですね」と回答。続けて「ゲームで流れるサウンドトラックも魅力的で全部が好き。特にヨッシーの曲が好きです!」と意外な魅力を熱弁しました。

全員が『マリオカート』や『マリオパーティ』、『スーパーマリオ64』など数々のゲームをプレーしてきたといいます。マリオたちの永遠の宿敵『クッパ』が好きだという男性はアメリカでゲームが愛される理由について「家族全員で楽しめるゲームだからだと思います。僕の家では家族全員で集まってゲームを楽しむことがあります」と話すと、『マリオ』が大好きだという男性は「アメリカでは親が子どもに(ゲームを)買い与えるから、自然と“生活の一部”になる。みんなマリオのゲームをして育つから大人になっても愛されるんだ」と笑顔を見せました。

自分たちの国でも人気だと話すインドネシア人観光客は、「公開された映画でさらに人気が上がったように感じます。助け合うことの大切さを学ぶことができるし、みんなで協力してピーチ姫を救うところもすてきです」と語りました。

■オーストラリアでは「みんなマリオを選びたがる」

また、2日連続でUSJの人気アトラクション『マリオカート~クッパの挑戦状~』を楽しんだオーストラリア人観光客は、「楽しいし(ゲームが複雑ではないから)リラックスできます。オーストラリアでは特に『マリオカート』が大人気です」と笑顔。なぜオーストラリアで人気なのか聞いてみると「オーストラリア人は友人と遊ぶのがとにかく好きで、かなり負けず嫌いなんですね。真剣勝負して勝つことを楽しんでいます。家に友人を呼んで、みんなでお気に入りのキャラを選んでゲームをプレーするんです。みんなマリオを選びたがるので誰がマリオになるか決めて、レースをして一晩中ゲームを楽しんでいますね」と楽しそうに語りました。