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【ラグビーW杯】リーチ試合前日35歳に “同学年”山中亮平が約束「チームとして勝つ」勝利のプレゼントを

2023年10月8日 10:48
【ラグビーW杯】リーチ試合前日35歳に “同学年”山中亮平が約束「チームとして勝つ」勝利のプレゼントを
誕生日を迎えたリーチ マイケル選手と同学年の山中亮平選手
ラグビーワールドカップ2023フランス大会(9月8日―10月28日)

2大会連続のベスト8進出へプール最終となるアルゼンチン戦に挑むラグビーW杯日本代表。

試合を翌日に控えた10月7日、4大会連続で出場となったリーチ マイケル選手が35歳の誕生日を迎えました。

この日山中亮平選手と共に会見に登場したリーチ選手は、「『歳だからできない』という言い訳はしないで自分のプレーを磨きながら成長したい」とこの1年の抱負を語りました。

負ければ終わり、勝てば2大会連続のベスト8が決まるアルゼンチン戦へは、「日本ラグビーにとって大事な一戦になる。海外でベスト4のチャンスをものにするのは日本代表にとって新しい歴史になる」と位置付けました。

さらに、同席した山中選手は"同学年"の35歳。「山中と一緒にプレーできるのもうれしい」と微笑みました。

山中選手が記者から「リーチ選手に"プレゼント"は?」と聞かれると、「チームとしてはあした勝つということ」と勝利のプレゼントを約束。「個人的に何かプレゼントできたらいい。いつかはわからないけれどしっかりプレゼントしたい」と話しました。