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「半導体」獲得競争…人材にも 国あげた強力な後押し…人材育成リードする米大学 就職フェアに参戦した日本企業は

2023年9月19日 21:20
「半導体」獲得競争…人材にも 国あげた強力な後押し…人材育成リードする米大学 就職フェアに参戦した日本企業は

スマートフォンやICカードなどに使われている半導体の不足が続き、各国で取り合う状況となっています。さらに、アメリカの就職フェアでは半導体を学んだ学生の獲得にも、しのぎを削っていて、日本の企業も初めて参加しました。

   ◇

アメリカ中西部インディアナ州のパデュー大学で開かれた、全米最大規模の就職フェアを訪ねると、今年は“ある異変”が起きていました。

半導体関連企業の参加が急増。インテルやサムスンのブースには長蛇の列ができていました。

半導体は携帯電話や自動車など生活のあらゆる場面で使われていますが、今、半導体だけでなく、それに関わる人材も不足していて、世界の半導体関連企業が学生獲得にしのぎを削っているのです。

朝、就職フェアの会場では、日本企業が慣れない様子で準備を進めていました。半導体の関連装置を製造する「カンケンテクノ」です。京都から初めて参加しました。

カンケンテクノ 原口新之助さん
「お菓子を並べることにしました。みなさん(学生に)お菓子をあげてるんで」

まわりの企業をまねて急きょ、日本で買ってきたお土産用のお菓子を置くことにしました。

カンケンテクノ 原口新之助さん
「熾烈な(学生の)取り合いになると思います」

去年、アメリカに事務所を設立。今後、全米で事業を展開するため、優秀な人材を採用したいと意気込みます。早速、学生がやってきました。

学生
「フルタイムで働ける仕事を探しています」

カンケンテクノ 原口新之助さん
「私たちの装置は、半導体の製造過程で出る有害なガスを無害化します」

上々の滑り出しですが、並びの企業のブースを見て表情が曇ります。

カンケンテクノ 原口新之助さん
「さすがTSMCさん、すごい列だなと思って見ていました」

台湾の世界的半導体メーカー「TSMC」のブースには、開始直後から順番待ちをする学生の列ができていました。

カンケンテクノ 原口新之助さん
「ぜひ、こっちにも来てほしいですね」

それでも、徐々に学生が集まり始めます。

学生
「私は半導体製造現場での経験があります」

カンケンテクノ 原口新之助さん
「良いですね。製造過程を知っているのですね」

採用にむけ次の面接を案内しました。

カンケンテクノ 原口新之助さん
「ありがとう。日本のクッキーとアメリカのチョコどちらかどうぞ」

学生
「クッキーをいただきます」

    ◇

今、世界の半導体関連企業が、パデュー大学の学生獲得に力を入れるのは、専門のプログラムや最先端の研究施設を整え、アメリカでの半導体分野の人材育成をリードしているからです。

今回、実際に学生が研究に使用している施設の取材が許可されました。

外部からゴミやほこりが入り込まないよう厳重に管理された「クリーンルーム」で、多くの学生が半導体製造技術の実践的な研究を行っています。こうした環境は国をあげた強力な後押しがあり、実現したといいます。

パデュー大学 半導体プログラム責任者
「産業界だけでなく、アメリカ政府やインディアナ州から非常に強力な支援を受けています」

半導体をめぐっては米中の競争が激化。アメリカは中国に先端半導体の輸出規制をかけ技術の流出を防ぐ一方、研究や生産に7兆円を超える補助金を投入し国をあげて生産能力を強化しています。

    ◇

日本も次世代半導体の国産化を目指す「ラピダス」に3300億円を補助。熊本に台湾のTSMCの工場を誘致しました。生産拠点が増えるほど人材の獲得競争も過熱します。

その最前線、就職フェアに初めて参加したカンケンテクノのブースでは、急きょ、学生に配ることにしたお菓子も無くなっていました。

カンケンテクノ 原口新之助さん
「(お菓子は)無くなりました。日本に興味がある方が多くて、手応えありますね。引き続きこういう活動をして、人材不足にならないように頑張っていきたい」